Как живут ежи

Еж животное. Образ жизни и среда обитания ежа

Еж обыкновенный — знакомый образ

Образ колючего жителя лесов и степей всем хорошо известен. С детских книжек устойчиво живет представление о простодушном и безобидном зверьке, с которым часто случаются встречи у лесных границ и степных дорог. Происхождение названия обыкновенного ежа имеет латинские корни и переводится как «колючий барьер».

Особенности и среда обитания ежа

Различных видов ежей насчитывают более 20, но они во многом похожи и узнаваемы благодаря вытянутым мордочкам на довольно большой голове для среднего размера ежа до 20 см длиной. Глаза–бусинки очень живые и выразительные, но видят плохо. А вот обоняние и слух отменные, хотя усики на постоянно мокром и подвижном носу и ушки — небольшие.

Многие ошибочно полагают, что дикобраз и еж – группа животных с родственными связями. На самом деле сходство обманчиво, родня ежей живет среди кротов, землероек и менее известных тенреков и гимнуров. Животное, похожее на ежа колючей одежкой, – не всегда его родственник. Так, морской еж — животное, не имеющее сходства с лесным жителем, кроме названия.

Еж – насекомоядное животное, средний вес зверька почти 800 г, но перед спячкой он набирает вес примерно до 1200 г. Самцы немного больше размером, чем самочки. Передние лапки у ежа короче задних, пять пальчиков на каждой оснащены острыми коготками. Маленький хвост до 3 см почти не виден под игольчатой шубкой зверька.

Буровато-светлые иголки размером до 3 см, внутри полые. Под каждой иглой есть мышечное волоконце, способное ее поднимать и опускать. Растут и выпадают с периодичностью примерно 1-2 иголки из трех за год. Полного сбрасывания шубки не бывает, постепенно обновление покрова происходит за год-полтора. Сбрасывают иголки только заболевшие особи.

Количество игл у одного взрослого ежа достигает 5-6 тысяч, а у молодого зверька – до 3 тысяч колючек. Редкие светлые волосы между иглами тоже попадаются, а на брюшке и голове они густые и окрашены темнее. Серая однотонная шерстяная шубка встречается чаще, но среди ежей попадаются виды белобрюхих и пятнистых.

Известна особенность ежей сворачиваться колючим клубочком, если угрожает опасность. Такая возможность связана с работой кольцевых мышц, способностью растягивать верхние слои кожи.

В таком состоянии зверушки могут находиться продолжительное время, пока угроза не минует. Иглы растут под разными углами наклона и образуют прочное переплетение колючек. Такой вот неприступный шарик.

Животные ежи населяют только два континента: Евразию и северные районы Африки. Несмотря на сходство климата Европы и Северной Америки, ежей там уже нет, хотя ископаемые останки говорят о прежнем расселении.

Смешанные леса и перелески, травяные равнины, заросшие поймы рек, степи, иногда пустыни – места обитания колючих зверушек. Избегают только болотистых мест и хвойных массивов. Свою территорию ежи в мире животных не метят, живут поодиночке преимущественно на определенной территории, которую регулярно исследуют в поисках пропитания.

Часто встречают ежей вблизи человеческого жилья или объектов хозяйственной деятельности: в парковых зонах, заброшенных садах, на окраинах городов и на хлебных полях. Способствуют этому лесные пожары, ненастье или бескормица.

Характер и образ жизни ежа

Ежи – ночные животные, днем они прячутся среди листвы и в буреломах кустарников, между корнями растений. Не любят жару, скрываются в неглубоких прохладных норках или гнездах из сухой травы, мха, листьев. Габариты такого жилища немногим больше размеров хозяина, до 20-25 см. Здесь зверек ухаживает за шубкой на груди и брюшке, вылизывая ее языком.

Длинные средние пальцы помогают по возможности чистить колючки, которые защищают от хищников, но собирают клещей и других паразитов. Среди биологов существует понятие ежечас, обозначающее количество клещей, собранных в течение часа передвижения по лесу.

Избавиться от паразитов помогает кислотная ванна, поэтому ежи любят «купаться» в подгнивших яблоках или других фруктах. С таким поведением связано заблуждение представлять ежа как любителя питаться яблоками. Вкусовые предпочтения у зверька другие.

В темноте помогают тонкое обоняние, способствуют зрение и слух. Активность зверушек отражает маршрут, достигающий 3 км за ночь. Короткие лапки не позволяют быстро перемещаться, но быстрые шажки несут ежей стремительно для их размеров со скоростью до 3 м/сек. Кроме того, ежи – хорошие прыгуны и пловцы.

К каким животным относится еж по характеру, все знают. Он миролюбив, но врагов в природе у него много: волки, лисицы, хорьки, куницы, коршуны, филины, гадюки. При встрече с противником еж сначала прыгает на хищника с целью уколоть, а потом клубок иголок становится неприступной крепостью. Наколов лапы и морду, нападавший теряет интерес к добыче и уходит.

Но есть хитрые способы обмануть простодушного ежа. Те из животных, кто ест ежей, обладают интеллектом хищника. Коварный филин бесшумно нападает и стремится застать добычу врасплох.

Крепкая чешуя на лапах птицы защищает от колючих уколов. Лисица обманом загоняет ежа к воде или сбрасывает с возвышенности в водоем. Открывший брюшко и мордочку плывущий зверек становится уязвим для хищника.

В поединке ежа и змеи победителем станет бесстрашный колючий зверек. Схватив ее за хвост и свернувшись в клубок, он терпеливо втягивает ее под себя. Интересен факт нечувствительности ежей ко многим ядам.

Так, например, едкая кровь гусениц или божьих коровок, пчелиный яд, кантаридин шпанских мушек не причиняют вреда колючему обитателю, хотя другим животным такие яды несут гибель.

Слабое влияние на ежей оказывают синильная кислота, опиум, мышьяк или сулема. К осени зверушки накапливают жирок для зимней спячки. Виды ежей, живущие в южных регионах, сохраняют активность весь год.

Период спячки проходит в норе. Температура тела понижается, и пульс сокращается до 20-60 ударов за минуту. Пробуждение наступает весной при прогревании воздуха к апрелю. Если подкожного жира окажется недостаточно, животное может погибнуть от голода.

Свои участки ежи знают и оберегают от посягательств сородичей. Самки занимают до 10 га площади, а самцы – в 2-3 раза больше. Свое пребывание обозначают шумным фырканьем, звуками, похожими на чиханье. Детеныши ежей присвистывают и крякают как птицы.

Питание ежа

В основе питания ежей лежит животная пища, состоящая из жуков, дождевых червей, лягушек, мышей, землероек, ящериц. Лакомится колючий житель различными насекомыми и их личинками, улитками, слизнями, может разорить гнездо птицы с яйцами или вылупившимися птенцами.

В целом, прожорливость и всеядность объясняется активностью и необходимостью запасать подкожный жир. Ежи зубастые зверьки: 20 верхних и 16 нижних зубов помогают справляться с самой разной пищей. Дополнением к животной пище могут быть ягоды, плоды растений.

Особенно нуждаются в кормах ежи после выхода из спячки. Для восстановления сил зверек может съесть за ночь до 1/3 своего веса. В неволе ежи охотно едят мясо, яйца, хлеб, мороженое и даже овсяную кашу. Заблуждением является представление о еже, как о любителе сметаны и молока. Такая еда ему противопоказана по причине непереносимости лактозы.

Размножение и продолжительность жизни ежа

Брачный период наступает весной, после спячки, или летом. Самцы ведут борьбу за самку через местные бои: кусаются, колются иглами и грозно сопят друг на друга. Особых ритуалов нет, самочку победитель находит по запаху.

После спаривания беременность протекает в среднем от 40 до 56 дней. Детеныши появляются только раз в году. Обычно в помете 4 ежонка. Рождаются малыши совсем беспомощными, слепыми и голенькими.

На фото новорожденный детеныш ежа

Но уже через несколько часов на розовой коже появляются защитные иглы. Сначала они мягкие, но в течение суток происходит затвердевание и рост колючего покрова. Развитие ежат таково, что сначала они покрываются защитной шубкой, затем учатся сворачиваться в клубок, а только потом открывают глаза.

До месяца детеныши кормятся молоком матери. Обитает самка с малышами в укромном логове из собранных листьев и хвороста. Если кто-то обнаружит гнездо, ежиха переносит потомство в другое безопасное место. Самостоятельную жизнь ежата начинают вести примерно к двум месяцам, но окончательно покидают родное логово поздней осенью. Половозрелость наступает к 12 месяцам.

Продолжительность жизни ежей в природе небольшая, 3-5 лет. Причина кроется в многочисленности хищников. В неволе они живут дольше, до 10-15 лет. Но животные не приспособлены к содержанию в домашних условиях.

Следует учесть, что они ведут ночной образ жизни, шумят и совершенно не поддаются дрессировке. Поэтому опыт диктует, что ежи – не рекомендуемые домашние животные. Многие считают ежей бесполезными для человека животными. Но какое животное еж, рассудила сама природа, щедро расселив их по миру.

Где живет ежик и чем питается?

Где живет ежик и чем питается? Такие вопросы нередки, ведь эти симпатичные зверьки интересуют многих.

Ежами называют животных типа хордовых класса млекопитающих отряда ежеобразных семейства ежовых. Еж имеет тело длиной от 10 до 44 см (что зависит от вида), его вес может варьироваться в пределах от 300 грамм до полутора килограмм. Кроме того, животное обладает хвостом длиной от 1 до 21 см.

Как выглядит этот зверек

Крупная голова животного имеет клиновидную форму. Мордочка – вытянутая, носик подвижный, заостренный и влажный на ощупь. Зубы у ежа острые и мелкие. На верхней челюсти их 20, на нижней – всего 16. Отдельные виды ежей имеют другое количество зубов – до 44. Крупные первые резцы отдаленно напоминают клыки.

Передние лапки ежа короче задних. На каждую из конечностей приходится по пять пальцев, кроме белобрюхого ежа, у которого на задних ногах их по четыре. Средние пальцы лапок у ежей длинные, с их помощью он чистит свои иголки.

Колючки ежа представляют собой полые образования, между которыми наблюдается рост тоненьких и редких волосков, едва заметных глазу. Брюшко и голову животного покрывает обычная шерстка.

Главное – иголки!

Среднее количество иголок на каждом еже – до 10000, причем происходит их постоянный рост и обновление. Цвет они в большинстве своем имеют темный, порой чередующийся с полосами более светлого оттенка.

В зависимости от вида ежик может иметь окраску коричневую, черную, бурую, песочную или даже белую. Местами белая и черная окраска чередуются с образованием пятнышек. У большинства ежей хорошо развиты подкожные мускулы. Характерная особенность этих животных – сворачиваться клубком, встретившись с опасностью. Именно для этой цели нужны развитые подкожные мышцы, которые расположены по линии роста колючек.

Еж – ночное животное, обладающее слабым зрением. В качестве компенсации природа наделила его отличным обонянием и слухом. Назвать данное животное проворным никак нельзя. Убегает еж обычно со средней скоростью не более 3-4 км в час. Относится ежик к сухопутным животным, но при этом большинство их видов умеет неплохо плавать.

Природная продолжительность ежиной жизни – около 3-5 лет. Если поместить ежа в домашние условия, то при отсутствии естественных врагов он способен прожить до 8-10 лет. В природе его жизнь короче. В лесу, где живет ежик, он становится объектом охоты со стороны лис, волков, сов, барсуков, хорьков, мангустов, шакалов, гиен, орлов и многих других хищников. Да и в условиях, например, городского парка, его жизнь полна опасностей.

Где живут ежики летом и зимой?

Ареал их обитания можно считать довольно широким. Этих маленьких колючих зверьков возможно встретить в любой из стран Европы, в изобилии водятся они как в России, так и в гораздо более жаркой Африке. Обитают ежи также на территории Ближнего Востока, Новой Зеландии и Азии.

Места, где живет ежик в природе, – пустыни, леса, степи, окультуренный ландшафт. Даже городская местность не является исключением. Обустраивая жилище, он роет норку под корнями дерева либо в кустах. Порой можно обнаружить и брошенную нору грызуна, где жил ежик.

Образ жизни ежа

Еж самой природой задуман как одиночное ночное животное, образ жизни которого довольно скрытный. Обычно в норке, где живет ежик (длина ее может достигать 1 метра), он спит на протяжении дня. Те популяции, что обитают в предгорных районах, могут укрываться в пустотах под камнями и расщелинах между скалами.

На территории вблизи нор, где живут ежики, летом по ночам они выходят охотиться. К сожалению, согласно статистическим данным, весьма большое число их погибает под колесами автомобилей при попытках пересечения автодорог в темное время суток.

Чем питаются в природе ежи?

Они относятся к всеядным животным. В основе их рациона – насекомые, пауки, жуки, уховертки, гусеницы, слизни, дождевые черви и мокрицы. Не откажется еж попробовать жабу, саранчу, представителя ракообразных либо птичьи яйца. Популяция ежей, обитающих на севере, охотно поедает мелких грызунов (мышей и пр.), а также лягушек и ящериц.

Представители ежовых достаточно устойчивы к любому яду, даже очень токсичному. Именно поэтому ежи легко расправляются со скорпионами и ядовитыми змеями. Не откажутся они даже от падали либо найденных пищевых отходов.

В качестве растительной пищи лесные ежи употребляют мох, грибы, желуди, семена злаков и любую ягоду – малину, ежевику, клубнику. Задача ежа – как следует откормиться в течение лета, в противном случае выжить во время зимней спячки животному не удастся. Накопив хороший запас жира, еж впадает в состояние анабиоза на протяжении периода с октября по апрель.

Как размножаются ежи

Брачный сезон у них наступает по окончании зимней спячки, когда температура воздуха достигает 18-20 градусов. Половая зрелость у каждого зверька начинается в возрасте 10-12 месяцев. Популяции ежей, проживающих на севере, размножаются один раз в год. Обитатели южных областей – дважды.

Гнездо для потомства устраивается самкой в норе, где живет ежик, путем выстилания травой и сухими листиками. Между самцами нередки драки за самку. Ежиные побоища сопровождаются фырканьем, сопением, укусами и уколами острых иголок. Перед спариванием самка старается пригладить свои многочисленные иглы. Ежи относятся к полигамным животным, для них не характерно образование прочных семей.

Потомство самка ежа вынашивает в течение срока, который в зависимости от вида может составлять от 34 до 58 дней. В результате в норке, где жил ежик, появляются детеныши числом от 1 до 7 (чаще всего их бывают 4). Масса новорожденного ежика около 5 грамм, рождаются они слепыми и голыми, покрытыми кожей ярко-розового цвета.

За первые сутки жизни тело новорожденного ежика покрывается мягкими маленькими иголочками. Спустя две недели игольчатый покров этих животных формируется окончательно. Самка кормит детенышей молоком в течение первого месяца, затем для молодняка наступает период самостоятельного существования.

Об отдельных видах ежей

Все семейство ежовых можно разделить на два разных подсемейства – настоящих ежей и крысиных ежей. В совокупности этих зверьков существуют 7 родов и 23 вида. Давайте вкратце поговорим о некоторых интересных их представителях.

1. Наиболее распространенный вид ежа – обыкновенный или европейский еж с длиной тела около 20-30 см и небольшим хвостом до 3 см величиной. Весит он порядка 800 г, а иголки имеет размером около 3 см.

Окраска такого ежа – буро-коричневатого цвета с темными поперечинами. Где живет в природе ежик обыкновенный? Представители данного вида относятся к типичным обитателям равнин, парков и редколесья на территории стран Европы, России и Казахстана. В осенний или весенний период ежи медленно линяют с заменой примерно третьей части всех иголок.

2. Так называемого ушастого ежа отличают длинные уши, вырастающие размером до 5 сантиметров. Сами представители вида достаточно мелкие, размером от 12 до 20 см в длину и весом около 430 г. Иголки ушастого ежа короткие – размером от 1,7 до 1,9 см. Встречаются они в сухих степях и полупустынях, где стараются собираться возле источников воды. Территория, где живет ежик этого вида, включает Африку и Азию, Казахстан, Индию, Китай и Монголию. В России ушастого ежа можно встретить в районах Поволжья и Уральских гор.

3. Восточноевропейские ежи по внешнему виду сходны с европейскими, но имеют более светлую шерсть на животе и шее по сравнению с боками и головой. Взрослая особь способна вырасти в длину до 35 см, а вес ежа за лето может достичь цифры 1,2 кг.

Встречаются они в Германии, Австрии и Словении, в Казахстане и на Урале, а также на средиземноморских островах. Местность их обитания может быть самой разной – парки, перелески, приусадебные участки и даже долины рек.

4. Африканские карликовые (или белобрюхие) ежи в длину – от 15 до 22 см. Вес их всего 350-700 г. При коричневой и серой окраске иголки этих ежей на кончиках имеют белый цвет. Все ежи обычно тихо фыркают, но африканский еж в случае опасности способен издавать довольно громкие звуки. Как видно из названия, обитают африканские ежи южнее пустыни Сахара – в Нигерии, Судане, Сенегале, Эфиопии и Мавритании.

Ежи как домашние животные: особенности ухода и содержания

В наши дни популярны самые разные домашние питомцы. Ежи – не исключение. Но вариант с поимкой дикого зверька в лесу и доставкой домой – не самое лучшее решение. В природе дикие ежи могут оказаться переносчиками одного из опасных заболеваний – стригущего лишая, сальмонеллеза, геморрагической лихорадки и даже бешенства. Кроме того, у них почти всегда водятся клещи и блохи.

Читайте также:  Кусаются ли мыши дома

Поэтому в случае вашего решения завести домашнего ежа лучше всего обратиться к проверенному заводчику, который гарантирует здорового питомца с хорошей наследственностью, адаптированного к условиям существования в неволе.

Как заботиться о своем ежике

Содержание ежа в домашних условиях не представляет собой особой сложности. Зверьку необходимо устроить достойное жилье – достаточно просторную клетку из дерева или металла с поддоном. Дно клетки, где живет ежик, всегда должно быть наполнено соломой или свежими опилками. Также в ней должны стоять мисочки с водой и пищей.

Если вы выпускаете домашнего ежика на прогулку по квартире, приглядывайте за ним. Есть риск, что питомец запутается в проводах, поранится либо изгрызет какую-то нужную вещь.

Клетка ежа нуждается в ежедневной чистке от грязи во избежание неприятного запаха. Как уже сказано, еж – животное-одиночка. Поэтому при решении завести одновременно двух ежиков позаботьтесь о том, чтобы у каждого из них была отдельная клетка.

Из-за того, что еж – ночное животное, он может мешать вам по ночам – фыркать, пыхтеть и шуршать.

Что кушает еж в домашних условиях?

Кормить его следует сырым нежирным мясом, нарезанным мелко, свежей рыбой либо отварной печенью. Деликатесом ежику послужит мотыль, тараканы, мучные черви или сверчки. Не откажется питомец от морковки или яблок.

Вопрос о том, можно ли давать ежу молоко, интересует многих. Лучше этого не делать, так как ежи страдают непереносимостью лактозы и, помимо несварения желудка у животного, молоко может привести к смертельному исходу. Также не стоит предлагать ему добычу в виде выловленных на природе червяков, улиток и слизней в связи с возможностью передачи домашнему питомцу опасных паразитов.

Когда ваш ежик впадает в спячку

Как и где живут ежики зимой в домашних условиях? Будущему хозяину колючего питомца следует знать о том, что даже содержащимся в неволе домашним ежам свойственно впадать в зимнюю спячку. Хотя продолжительность ее будет короче, чем в природных условиях. Если данную фазу отменить, к весне зверьки могут погибнуть. Не относится это лишь к породе ежей, именуемых африканскими карликовыми – у них в спячку впадать не принято.

В осенний период ежу требуется усиленная подкормка, именно тогда он накапливает запас жира. В октябре и начале ноября вы сможете наблюдать у него период вялости и оцепенения, что означает переход к спячке. Для нее ежику следует выделить укромное место в доме с температурой не более 5 градусов по Цельсию, лучше всего где-нибудь на чердаке, в сарае или на лоджии. Если температура будет выше, процесс спячки может не начаться. Гнездо домашнего ежика следует застелить опилками, сухими листьями, тряпками или соломой.

Еж обыкновенный – отважный странник. Описание и фото ежа обыкновенного

Еж обыкновенный или европейский еж – это животное из семейства Ежовые, которое является представителем отряда Насекомоядные. Еж обыкновенный знаком нам с детства. Страницы детских книжек познакомили нас с этим милым и добрым зверем. В этой статье Вы найдете описание и фото ежа обыкновенного, узнаете много нового об этом храбром малыше.

Как выглядит еж?

Обыкновенный еж выглядит достаточно небольшим, ведь его размеры невелики. Этот колючий зверек имеет длину тела в пределах 20-30 см и совсем коротенький хвостик в 3 см, который незаметен под его шубкой. Масса тела ежа обыкновенного составляет 700-800 г. Самки немного больше самцов по размеру.

Еж выглядит забавно. У него имеются небольшие уши, длина которых составляет 3 см. У европейского ежа крупная голова с вытянутой мордой, на которой расположены маленькие, словно бусинки, черные глазки. Одна из особенностей того, как выглядит еж – это его острый и всегда влажный носик черного цвета.

Но, несмотря на такую милую и забавную внешность, еж обыкновенный может похвастаться наличием маленьких, но острых зубов. На верхней челюсти у него их 20, а на нижней – 16. Также еж европейский в своем распоряжении имеет острые когти на лапах. Каждая из его лап содержит 5 пальцев. Задние конечности у ежа чуть длиннее, чем передние.

Ну и конечно, самым главным отличительным признаком ежа являются его иглы. Благодаря им еж выглядит не так уж и безобидно. Наверняка каждый задавался вопросом, а сколько иголок у ежа? Так вот, обычно у взрослого ежа 5-6 тысяч игл. Молодые ежи имеют около 3 тысячи иголок.

У ежа обыкновенного короткие иглы, длиной не более 3 см. Иглы ежа имеют гладкую поверхность, внутри пустые и наполнены воздухом. Они окрашены в бурый цвет с темными и светлыми поперечными полосами. За счет такой окраски своей колючей шубки еж выглядит довольно незаметно.

Иглы ежа на голове и боках имеют длину покороче и составляют 2 см. Между иглами расположены очень редкие и тонкие волосы. Голова и живот ежа покрыты грубыми и темными волосами.

Лапы, морда и живот у европейских ежей имеют окрас от беловато-желтого до насыщенного темно-коричневого цвета. Грудь и горло ежа имеют однотонный цвет, без разных белых пятен.

Где живет еж и как?

Обыкновенный еж живет в Западной и Центральной Европе, на Британских островах, юге Скандинавии, северо-западе Европейской части России, Западной Сибири и Казахстане. Также обыкновенный еж обитает в Новой Зеландии, куда он был завезен. Наиболее широко распространено это насекомоядное животное в Европе, Западной Сибири, северо-западе Казахстана, Малой Азии, Амурской области, северном и северо-восточном Китае.

Еж живет в разных местах, но избегает больших болот и густых хвойных лесов. Еж обитает, отдавая предпочтение опушкам, перелескам и небольшим полянам. В Европе обыкновенного ежа можно найти в смешанных лесах, кустарниках и на травянистых равнинах. Также часто еж живет рядом с человеком. Поэтому найти ежа в городском парке или на даче – обычное дело.

Ежи живут, проявляя активность в ночное время суток. Днем ежи живут, находясь в своих гнездах, где они могут комфортно отдохнуть. Ежи устраивают свои гнезда в кустах, ямах, в корнях деревьев или в пустых норах грызунов.

Обычно гнездо европейского ежа в диаметре составляет 15-20 см, в нем имеется настил из сухой травы, листьев и мха. В таком гнезде еж спит и может ухаживать за собой. С помощью лап ежи ухаживают за своей колючей шубой, а грудь и живот они вылизывают языком.

Также ежи живут каждый на своем участке, по которому они странствуют в поисках пищи. За ночь еж обыкновенный пробегает до 3 км. Самцы проявляют агрессию между собой и охраняют свою территорию. Они шумно фыркают и издают разные звуки, похожие на чиханье.

Площадь участка у самцов занимает 7-39 га, а у самок поменьше – 6-10 га. Несмотря на то, что у ежей колючая шубка, они также линяют. У обыкновенных ежей это происходит обычно весной или осенью. Этот процесс очень долгий и медленный. Каждая новая иголка растет 12-18 месяцев.

Небольшие размеры ежа обыкновенного не мешают ему быть довольно шустрым. Эти животные могут бежать, развивая скорость до 3 м/с, а также они отлично плавают и прыгают. Зрение у ежей плохое, но зато у них очень острое обоняние и чуткий слух.

Летом еж готовится к зиме и накапливает жировые запасы на зиму. К своему обычному весу он еще набирает 500 г жира, потому что зимой еж впадает в спячку. Ежи зимуют в своих норах. Когда приходят заморозки, европейские ежи впадают в зимнюю спячку, плотно закрывая вход в нору. Обычно спячка длится с октября по апрель.

В спячке температура тела ежа снижается до 2 °C. За лето еж должен набрать как можно больше жира, ведь если он впадет в спячку без необходимого запаса жира, то зимой может умереть от голода.

После спячки это насекомоядное животное не сразу выходит из гнезда, а ждет, пока температура воздуха не повышается до 15 °C. Обыкновенные ежи живут поодиночке, но селятся недалеко друг от друга. Взрослые особи избегают близких контактов друг с другом, за исключением брачного периода. А сколько же лет живут ежи? В природе ежи живут 3-5 лет, но продолжительность жизни ежа в неволе может достигать 8-10 лет.

Для чего ежу иголки? Всем знакома особенность ежей сворачиваться в колючий клубок, если угрожает опасность. В таком состоянии этот зверь может находиться длительное время, пока угроза не минует. Иглы ежа образуют прочную броню. Поэтому иглы нужны ежу для защиты.

Но иглы ежа требуют тщательного ухода, ведь колючки собирают клещей и прочих паразитов. Лапы помогают ежу чистить колючки. Но так как они коротки, еж не везде сможет достать, чтобы провести чистку должным образом.

В таких случаях освободиться от паразитов помогает кислота, которую выделяют фрукты. Поэтому ежи катаются на подгнивающих яблоках или других фруктах. Такое поведение заставляет заблуждаться, думая о еже, как о страстном любителе яблок, который накалывает их на иголки и носит на спине в свою нору. Но это не так, еж больше предпочитает насекомых.

Еж – миролюбивое создание, но врагов в природе у него достаточно. Волки, лисицы, филины и другие хищники угрожают жизни ежа. Встретив хищника, еж сначала прыгает на него, чтобы уколоть, а потом сворачивается в клубок. Наколов лапы и морду, хищник теряет интерес и отступает.

Но враги хитры и способны обмануть простодушного ежа. Особенно те, которые питаются ежами. Филин нападает неожиданно и бесшумно, стараясь застать ежа врасплох. Лапы птицы защищены плотной кожей от колючих иголок ежа. Лисица же гонит ежа к воде или сбрасывает с возвышенности. В таких ситуациях еж открывает брюшко и мордочку, становясь уязвимым для хищника.

А вот в поединке европейского ежа и змеи, колючий и бесстрашный смельчак становится победителем. Зверек хватает змею и сворачивается в клубок, постепенно наворачивая ее на себя. Ведь он нечувствителен ко многим ядам.

Чем питаются ежи?

Обыкновенный еж – это насекомоядное животное. Но питание ежа не ограничивается лишь насекомыми. В основном ежи питаются самыми разными насекомыми, гусеницами, жуками, слизнями, дождевыми червями и также мышами. Мышей и полевок ежу случается добыть довольно редко.

Также ежи поедают яйца или птенцов мелких птиц, которые устраивают гнезда на земле. Иногда в природе ежи питаются рептилиями и амфибиями. Еще ежи едят ягоды и фрукты. Поэтому можно смело сказать, что еж – всеяден. Единственное, чего ежу нельзя – это молочные продукты, так как еж не усваивает лактозу.

В исключительных случаях еж ест даже гадюку. Ведь ежи невосприимчивы к змеиному яду и не только. Высокотоксичный яд, содержащийся в других животных, на это насекомоядное млекопитающее не действует.

На европейских ежей также слабо действуют такие яды, как мышьяк, опиум и даже синильная кислота. Все же большие дозы ядов смертельны для ежей. Но дозы, что убивают других животных, а также человека, ежам не вредят.

Детеныш ежа

После зимней спячки у ежей наступает брачный период. Способными к размножению ежи становятся в возрасте 10-12 месяцев. Самцы часто дерутся в борьбе за самок. Они кусают друг друга за лапы и морду, толкают друг друга и колют иглами в бою. В драке ежи громко фыркают и сопят.

После битвы победитель старается произвести впечатление на самку и часами кружит возле нее, привлекая внимание. Ежи не образуют пар и самка самостоятельно заботится о детенышах. В качестве логова ежиха роет нору или занимает пустующие норы грызунов. В норе устраивается настил из сухой травы и листьев.

Самка европейского ежа приносит потомство один раз в год. Беременность длится чуть больше 1,5 месяца. Обычно рождается 3-8 детенышей ежа, но чаще всего 4. Детеныши ежа рождаются слепыми, а их ярко-розовая кожа не имеет колючек и шерсти. Масса тела детеныша ежа составляет всего 12 грамм.

Всего за пару часов с момента рождения у ежат появляются мягкие иглы, которые затвердеют в течении 2 суток. Полностью сформированный игловой покров детеныш ежа приобретает к 15 дню жизни. В этом же время детеныш ежа открывает глаза и начинает учиться сворачиваться в клубок.

Самка находится с малышами в своем логове. Если гнездо кто-либо обнаруживает, мать переносит ежат в другое место. Кормление молоком длится 1 месяц. Когда период кормления заканчивается, ежата учатся жить самостоятельно. Уже в 2 месяца они становятся намного взрослее, но окончательно покидают родное логово осенью.

Чем опасен еж и в чем его польза?

Давайте разберемся, в чем вред и польза ежей. Ежи полезны уничтожением вредных насекомых. Ежи едят таких насекомых как майские жуки, гусеницы монашенки и непарный шелкопряд. Также они истребляют мышей и полевок. А там, где появились ежи уходят змеи и крысы. Поэтому в огороде еж – верный помощник.

Вред ежа состоит в том, что он может быть настоящим вредителем, разоряя гнезда птиц. И это касается не только дикой природы. Если у Вас на даче есть куры, то ежи несут угрозу для них.

Но больше всего еж опасен тем, что может быть переносчиком различных заболеваний, особенно таких как бешенство, сальмонеллез, дерматомикоз, желтая лихорадка и другие. Также на ежах водится очень много клещей и блох. К тому же ежи находятся в числе хозяев иксодовых клещей.

В лесу ежи собирают на себя клещей больше любых других зверьков. Ведь колючий покров ежа словно щетка собирает клещей с травы. Еж не способен избавиться от клещей, которые забрались между иглами. Если у Вас на даче имеются животные, это несет им опасность в первую очередь.

Существует огромное заблуждение, что ежей можно содержать в домашних условиях. Но ежи – это дикие ночные животные, они шумны и не поддаются дрессировке. Поэтому ежей не рекомендуется заводить в качестве домашних животных.

Если Вам понравилась эта статья и Вы любите читать о различных животных нашей уникальной планеты, подписывайтесь на обновления сайта и получайте самые свежие и интересные новости о мире животных первыми.

Ежи: места обитания, виды, особенности, образ жизни

Ежи – герои многих сказок и мультфильмов, они знакомы всем нам с детства. Летом, когда солнце клонится к закату, этих интереснейших зверьков можно повстречать не только на лесной опушке, но и на тихих деревенских улочках, в городских парках, а также в садах, где они ищут себе пропитание – жуков, червей и других беспозвоночных.

Где живут ежи?

Ежи появились на Земле более 15 млн. лет назад. Сегодня они обитают в Западной и Центральной Европе, Европейской части России, Новой Зеландии, Скандинавии, Казахстане. Встречаются они также на Дальнем Востоке и в Сибири. Предпочитают жить в лиственных лесах, на лугах и в зарослях кустарников. В высоких травянистых растениях, корнях старых деревьев они могут спрятаться от врагов (лис, филинов, диких свиней, ворон, барсуков и хорьков). Избегают густых хвойных массивов, гористых и болотистых местностей.

Некоторые виды обитают в сухих степях и пустынях Африки и Ближнего Востока.

Виды ежей

Семейство ежовые (Erinaceidae) включает два подсемейства: Ежиные, или настоящие ежи (Erinaceinae), и гимнуры (Galericinae) (так называемые крысиные ежи). Гимнуры в отличие от хорошо всем известных настоящих ежей, покрытых иголками, такого «украшения» лишены.

Подсемейство Настоящие ежи объединяет 15 видов ежей в четырех родах:

Представители рода Африканский еж:

  1. Алжирский;
  2. Белобрюхий;
  3. Сомалийский;
  4. Южноафриканский.

К роду Степные ежи относится 2 вида:

К роду Евразийских ежей относится:

  1. Восточноевропейский;
  2. Амурский;
  3. Обыкновенный или Европейский.

Род Ушастые ежи:

  1. Голобрюхий;
  2. Индийский;
  3. Ошейниковый;
  4. Темноиглый;
  5. Эфиопский;
  6. Ушастый еж.

В фауне России встречается три вида этих животных: обыкновенный (европейский еж), даурский еж и ушастый еж. Обыкновенный еж – самый крупный и многочисленный вид.

Ушастый еж весит практически вдвое меньше обыкновенного. Он вполне оправдывает свое название: его уши действительно длиннее. В России он распространен в Нижнем Поволжье, на Северном Кавказе, в Туве. Подробнее о ушастом еже можно узнать из этой статьи.

Даурский еж крупнее ушастого, колючий покров на голове не разделен «пробором», как у европейского ежа. Распространен в Забайкалье. От других видов отличается тем, что в пасмурную погоду активен и в дневное время.

Если вы хотите завести домашнего ежика

Такой вид, как Африканский белобрюхий для содержания в домашних условиях подходит гораздо больше, нежели еж обыкновенный (европейский). Карликовый африканский ежик – гибридная порода, выведенная специально для домашнего содержания. Он значительно меньше привычного для нас европейского, не источает запаха, дружелюбен и не впадает в спячку. Кроме того, самцы африканского белобрюхого ежа не метят территорию, а течки у самок незначительны.

Внешние особенности ежей

Длина тела 14-30 см, хвостик – около 3 см. Размер ежа зависит от того, африканского или же европейского происхождения животное. Африканские ежи вырастают максимум до 24 см, европейские крупнее – до 30 см. Весят они от 0,7 до 1,2 кг. Вес зверьков зависит от сезона: осенью они наиболее упитанные.

Цвет ежей может несколько разниться. Верхняя часть, как правило, темно-коричневого цвета со светлыми вершинами иголок, но может быть черной или беловато-серой. Брюшко в зависимости от вида коричневое, серое или же черное, нередко с белым пятном на груди. Голова и брюшко покрыты толстыми грубыми волосами, что позволяет ежам не колоть себя иглами при сворачивании в клубок. Лапки с острыми когтями; задние чуть длиннее передних. На каждой лапке по 5 пальцев.

Читайте также:  Дерен серебристый

У ежей удлиненная подвижная мордочка, круглые черные глазки и маленькие округлые ушки. Шерсть на мордочке варьирует от желтовато-белой до темно-коричневой. Острый нос ежей, как и нос собак, постоянно влажный.

Большая часть тела зверьков покрыта иглами длиной до трех сантиметров. Иголки служат зверькам хорошей защитой от большинства врагов: свернувшись в колючий шар, ежик становится практически неуязвимым для хищников. На средней части головы есть полоска, не покрытая ни иглами, ни волосами.

Иглы ежей

Иглы – «визитная карточка» ежей, они покрывают спину и верхнюю часть боков зверька. Взрослые ежи имеют более 5000 иголок. Иглы – это видоизмененные волосы. По бокам зверька можно увидеть очень тонкие иголочки и толстые щетинистые волосы, демонстрирующие развитие одних из других.

Иглы ежей легкие и прочные, каждая имеет множество маленьких воздушных камер, отделенных друг от друга тонкими пластинками. Ближе к основанию иголки сужаются до тонкой гибкой шейки, а затем вновь расширяются до маленького шарика, сидящего в коже. Такое устройство способствует тому, что любая внешняя нагрузка на иглы (например, удар при падении) приводит к сгибанию их тонкой подвижной части, а не к внедрению основания игл в тело ежа. С основанием каждой иголки связана маленькая мышца, которая приводит ее в вертикальное положение. Обычно эти мышцы расслаблены и иглы приглажены. При опасности еж не сворачивается сразу же в клубок, сначала он просто поднимает иглы и ждет, когда минует угроза. Поднятые иголки с острыми кончиками торчат в разные стороны под разными углами, перекрещиваясь друг с другом, что создает практически неприступную броню.

Как ежик сворачивается в клубок?

Всем известна способность ежей сворачиваться в колючий клубок. Но как им это удается? Все дело в том, что под кожей у них расположена мощная мускулатура, которая сильнее развита по бокам, чем в центре спины, образуя замкнутое кольцо – круговую мышцу. Когда круговая мышца сокращается, она действует подобно шнурку, затягивающему отверстие мешка. Когда еж начинает сворачиваться, две маленькие мышцы сначала надвигают кожу с иглистым покровом и лежащую под ней кольцевую мышцу на мордочку и бока, затем круговая мышца сокращается, голова и задняя часть с силой прижимаются друг к другу, и иголки плотно закрывают незащищенные участки тела. Это приспособление весьма эффективно для защиты от лис, собак, енотов, хищных птиц.

Иглы, несомненно, защита хорошая. Однако они не спасают ежей от мелких кровососущих паразитов, напротив, благоприятствуют их жизнедеятельности на животном. Ведь непроницаемый иглистый покров не позволяет ежикам чиститься. Некоторые животные становятся «пристанищем» для тысячи блох и десятков клещей. Кроме того, ежи страдают от микозов.

Что едят ежи в дикой природе?

Еж обыкновенный – животное всеядное. Его рацион преимущественно составляют насекомые, дождевые черви, улитки, слизни, лягушки, мыши-полевки. Иногда может съесть амфибию или рептилию. Кроме этого, ежи не против закусить и растительной пищей: фруктами, ягодами, желудями. Если повезет, ежик с удовольствием полакомится яйцами и птенцами мелких птичек, гнездящихся на земле.

Зрение у ежей слабое. При взаимодействии с внешним миром они в основном полагаются на обоняние и слух. Особо чувствительным слухом отличается ушастый еж: он воспринимает высокочастотные звуки до 45 кГц, в то время как человек слышит только до 18-20 кГц. Такая особенность помогает ежам находить беспозвоночных под землей.

Ежи и змеи

Многие слышали об удивительном свойстве ежей – устойчивости к змеиному яду. Однако такая способность, в отличие от мангустов, не является абсолютной (ежи устойчивы к яду лишь частично) и варьирует у разных особей. От яда ежей защищает антигеморрагическое вещество эринацин – белок, выделяемый мышцами зверька. Это вещество препятствует геморрагической и протеолитической активности яда. Эринацин вкупе с защитным иглистым покровом позволяет ежам нападать на змей и при удачном поединке поедать их, однако случается такое не часто.

Образ жизни ежей

Еж – ночное животное. Днем он отсыпается в каком-нибудь укрытии или гнезде, которое устраивает в кустах, ямах, кучах хвороста, под корнями старых деревьев, в заброшенных норах и других укромных местах, а с наступлением сумерек выходит на охоту.

Эти колючие зверушки по своей природе – домоседы и одиночки, но селятся неподалеку друг от друга, при этом стараясь не пересекаться. Самцы настроены агрессивно по отношению к другим самцам своего вида и бдительно охраняют свой участок от вторжения конкурентов.

С приближением холодов ежики собирают сухие листья и траву и стаскивают в свое гнездышко, стараясь как следует утеплить его. В октябре, когда наступают заморозки, обыкновенные ежи закрывают вход в убежище и впадают в глубокое оцепенение – спячку. За лето зверьку необходимо нагулять достаточный запас жира (не менее 0,5 кг), иначе зимой он может умереть от голода. Во время спячки замедляются все жизненные процессы: температура тела животных падает с 33,7 до 1,8° С, частота пульса снижается со 180 ударов в минуту до 20-60, еж делает всего один вдох в минуту. Спячка обычно длится до апреля. Когда температура воздуха достигнет отметки в +15° С и наступает устойчивая теплая погода, ежи выходит из гнезда.

Размножение

Восстановив силы после зимней спячки, еж отправляется на поиски «невесты».

Самцы нередко устраивают ожесточенные драки из-за самки. Противники толкаются своими колючими панцирями, кусают друг друга за морду и за ноги, но увечий не наносят. Через некоторое время более слабый соперник ретируется, а победитель с удвоенной энергией начинает ухаживать за своей избранницей, часами кружа возле нее, пыхтя и фыркая. Такие старания не могут остаться незамеченными.

После спаривания зверьки разбегаются по своим обычным делам. Незадолго до родов (а беременность длится 49 дней), ежиха начинает готовить гнездо для потомства. Обычно рождается от трех до восьми ежат. На свет они появляются совсем беспомощными, голыми и слепыми. Кожа новорожденных ярко-розового цвета, а масса тела всего 12 граммов. Иголки у новорожденных ежат расположены под кожей, однако уже через 6 часов после рождения становятся видны первые мягкие иголочки. К пятнадцатому дню жизни игловой покров формируется полностью. Самка ответственно относится к своим родительским обязанностям: при любой опасности она берет ртом своих детей и переносит в новое убежище. Растут ежата быстро. Месяц они кормятся питательным материнским молоком, а к осени начинается их самостоятельная жизнь. Половая зрелость у них наступает к 10-12 месяцам.

Сохранение в природе

В последние два десятилетия численность обыкновенных ежей заметно снижается. Основная причина – разобщение мест их обитаний в результате деятельности человека, что приводит к разделению больших популяций на множество мелких, не связанных друг с другом. Согласно исследованиям, популяции ежей, живущие всего в 15 км друг от друга, имеют разный генетический состав, что указывает на редкий обмен между популяциями.

Еще одна весомая причина исчезновения ежей – высокая смертность их на автодорогах, где оборонительная стратегия, столь эффективная против хищников, обрекает их на гибель под колесами машин.

Среда обитания ежей постоянно разрушается человеком: зверьков убивают препараты для борьбы с насекомыми, глухие заборы, барьеры, сетки-рабицы, мешающие их передвижению в садах.

Стоит задуматься: ежи – одни из самых древнейших животных на земле, они пережили ледниковый период, и сокращение их численности – тревожный знак для человечества.

Все о животных

Интересные факты из жизни животных

Полное описания обыкновенного ежа и образ его жизни

Вид: Ёж обыкновенный (Erinaceus europaeus)

Отряд: Насекомоядные (Eulipotyphla)

Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Род: Евразийские ежи (Erinaceus)

Ёж обыкновенный, или европейский ёж – самый крупный представитель отряда насекомоядных. Его легко отличить от других зверей по колючей спине. Это любознательное и энергичное животное отлично ориентируется в окружающем мире благодаря острому обонянию и тонкому слуху. Палеонтологические исследования доказали, что ежи существуют в природе 15 миллионов лет.

Внешний вид ежа

Ёж обыкновенный – колючий зверёк небольших размеров. Длина тела животного достигает 20-30 сантиметров, хвост короткий, вырастает до 3-х сантиметров. Весят взрослые особи около 800 грамм. Самцы по размерам немного крупнее самок.

Вместо волосяного покрова верхнюю часть тела ежей покрывает крепкий игольчатый панцирь. Голову и брюхо защищает грубый, достаточно жёсткий мех. Иглы у европейских ежей короткие, длиной 2-3 сантиметра. Поверхность колючек гладкая, между ними растут тонкие, но длинные очень редкие волосы.

Мордочка у этого вида вытянутая с подвижным и постоянно влажным носом. На нижней челюсти у насекомоядных животных 16 мелких, но острых зубов, на верхней челюсти – 20. Верхние резцы расставлены широко, чтобы было место для прикуса нижним. Первые резцы увеличены, поэтому похожи на клыки. Острые зубы позволяют ежам легко разгрызать черепашки моллюсков и твёрдые крылья насекомых.

На клинообразной голове млекопитающих видны небольшие ушки (длиной до 3,5 сантиметров). Примечательно, что у ежей обыкновенных, которые заселяют Кипр, уши крупнее. Посредине головы тянется полоска голой кожи без иголок и волосяного покрова.

Ёж в осенних листьях

Задние конечности колючих зверьков немного длиннее передних. На лапах насчитывается по 5 пальцев с острыми когтями. Средний размер отпечатков передних конечностей составляет 25-30 миллиметров, отпечатки задних лап – примерно 35-47 миллиметров. Ширина следовой дорожки около 7 сантиметров, задние конечности частично перекрывают отпечатки передних, поскольку ежи передвигаются мелкими шагами.

Тело взрослых ежей покрывает примерно 5000-6000 крепких иголок, у молодых особей колючек немного меньше – около 3000. Внутри иглы полые, наполненные воздухом.

Окрас меха на мордочке, ногах и брюхе у обыкновенных ежей варьируется от желтовато-белого до тёмно-коричневого цвета. Иглы отличаются буроватым оттенком, имеют характерные тёмные поперечные полоски. На груди и горле окрас однотонный, без пятен. У европейских ежей, обитающих на территории Испании, окрас меха бледный.

У ежей хорошо сформирована подкожная мускулатура. Сильные продольные и развитые кольцевые мышцы тела помогают животным сворачиваться в тугой колючий клубок, ощетинившись иголками.

Ареал обитания ежей

Ареал распространения ежа обыкновенного включает Центральную и Западную Европу, Малую Азию, южную часть Скандинавии и Британские острова, северо-восточную часть Китая. Также данный вид встречается в Западной Сибири, на территории Европейской части России и Южного Кавказа, в Казахстане. Кроме того, европейский ёж интродуцирован в Новую Зеландию. В Альпах обитают ежи на высоте до 2000 метров над уровнем моря в зоне карликовых сосен.

Вид Erinaceus europaeus в дикой природе живёт в самых разных местах. Эти млекопитающие предпочитают селиться на небольших полянах, в широколистных и смешанных лесах, перелесках и опушках, возле речных долин. Нередко живут ежи рядом с людьми, встречаются и на окультуренных ландшафтах, и даже в городах. Сплошных хвойных массивов и сильно болотистой местности ёжики стараются избегать.

На Европейском континенте обыкновенного ежа можно найти в открытых лесах, кустарниках, на травянистых равнинах, в песчаной местности и даже в парковых зонах. Эти животные роют себе небольшие норки в кустах и под корнями деревьев, иногда поселяются в брошенных жилищах грызунов. От своих домов ежи далеко не отходят.

Еж в своей норке

Рацион питания ежа

Европейский ёж – всеядное животное. Основную часть его рациона составляют насекомые, слизни и гусеницы, дождевые черви. Также питаются ежи сладкими ягодами и фруктами, семенами злаковых растений. Иногда употребляют грибы, жёлуди и мох, могут поедать и пищевые отходы, найденные на дачных участках.

В естественных условиях обитания эти млекопитающие редко нападают на позвоночных, жертвами ежей становятся оцепеневшие амфибии и рептилии. Северные популяции представителей семейства ежовых питаются лягушками, ящерицами, мышами и другими некрупными грызунами (землеройками, полёвками). Любят полакомиться яйцами и молодыми птенцами гнездящихся на земле птиц. В целом, ежи очень прожорливы и за одну ночь охоты могут съесть количество корма, равное 1/3 части собственного веса.

Время от времени ежи едят и гадюк, и жуков-нарывников. Их организм отличается малой восприимчивостью к высокотоксичным ядам. Исследования показали, что на ежей слабо действуют мышьяк, опиум, сулема и даже синильная (цианистоводородная) кислота. Учёным удалось выяснить, что в больших дозировках ядовитые вещества губительны для этих млекопитающих, но дозы, которые убивают других животных и смертельны даже для человека, ежам не вредят.

Образ жизни ежа

Колючие зверьки ведут одиночный ночной образ жизни, но селятся недалеко друг от друга. На поиски еды выходят после заката солнца и только утром возвращаются в свои убежища. За ночь они могут пройти до 3-х километров, но обычно стараются далеко от своего жилища не отходить. Особенно активны эти животные в пасмурную погоду.

В дневное время суток ежи спят, свернувшись в неплотный клубок в основном гнезде или других комфортных местах-укрытиях, устланных травой и сухими листьями. Жилища для себя обустраивают в кустах, под корнями деревьев, в пещерах и заброшенных норах грызунов. Свои гнёзда диаметром около 20 сантиметров внутри выстилают сухими листьями и травой, мхом. Примечательно, в летнее время года европейские ежи специально не строят укрытий, а предпочитают отдыхать в любых местах, где чувствуют себя в безопасности.

Площадь индивидуальных участков самок покрывает 5-10 гектаров, территория самцов занимает от 7 до 35 гектаров. Взрослые ежи-самцы ревностно защищают свои участки, могут проявлять агрессию к сородичам.

Изучая поведение европейских ежей в Новой Зеландии, учёные заметили, что в новых условиях жизни зверьки становятся менее асоциальными и даже могут ночевать в общих укрытиях. Также изменился рацион питания, ежи начали есть аборигенные растения, порой заменяя ими привычную пищу животного происхождения.

У обыкновенных ежей отлично развиты слух и обоняние, зрение слабое. Именно тонкое обоняние помогает зверькам находить еду в полной темноте. Кроме того, эти животные хорошо плавают и умеют прыгать. При беге развивают скорость до 4 километров в час, ходят, ступая на землю всей ступнёй.

Ежи восприимчивы к запахам. При встрече с сильно пахнущим объектом они демонстрируют весьма странное поведение, которое зоологи называют «самосмазыванием». Млекопитающие лижут предмет, пока во рту не начинает выделяться пенистая слюна, а потом переносят её на свои колючки. Объяснения этому учёные пока не нашли.

В середине осени, когда начинает промерзать почва и количество основного корма ежей резко сокращается, колючие зверьки начинают готовиться к спячке. На зиму они обустраивают крупные гнёзда в пустых пространствах под старыми пнями и корнями деревьев, под кучами валежника. С наступлением сильных заморозков животные прячутся в убежище и плотно закрывают вход. Потом они зарываются в опавшие листья, скручиваются в неплотный клубок и впадают в настоящую зимнюю спячку. И лишь в тёплую бесснежную зиму можно встретить пробудившегося от сна ежа, который растеряно бродит вокруг норы.

Свой игольчатый покров ежики используют для транспортировки разных «строительных» материалов при сооружении гнезда для зимней спячки.

В период глубокого сна у ежей замедляется сердцебиение до нескольких ударов в минуту, падает кровяное давление и резко снижается температура тела до 2 градусов по шкале Цельсия. Во время спячки масса млекопитающих уменьшается на треть, поскольку они не питаются, а живут благодаря отложенным в теле жировым запасам. Если ежи за летние и осенние месяцы не накопили достаточной жировой прослойки (примерно 500 грамм), зимой они могут умереть от голода.

После периода спячки животные не выходят из норы до тех пор, пока воздух не прогреется до 15 градусов по Цельсию. По окончанию зимнего сна ежи пробуждаются очень голодными и могут отправляться на поиски еды не только ночью, но и днём.

Обычно весной или осенью у европейских ежей происходит линька. Этот процесс медленный, за год меняется лишь одна иголка из трёх. Каждая новая колючка растёт примерно 12-18 месяцев.

Размножение ежей

Сразу после зимней спячки, ранней весной у обыкновенных ежей начинается брачный сезон. Между самцами часто происходят жестокие драки за самку. Ежи толкаются и кусают друг друга, в бою используют свои колючие иголки, при этом животные очень громко сопят и даже фыркают. Однако, несмотря на ожесточенность схватки, серьёзных повреждений самцы не наносят друг другу. Обычно более слабый противник просто убегает. После завершения схватки самец-победитель приступает к ухаживаниям — кружит возле самки, пыхтит и тихо пофыркивает. Эти игры могут продолжаться несколько часов. В результате самка сильно приглаживает свои иголки и пара приступает к спариванию.

Беременность у самок длится примерно 5-6 недель. Для рождения детёнышей будущая мама специально обустраивает выводковое гнездо, выстилая его мягкой травой и сухими листьями. В одном помете в период с мая по октябрь на свет появляется от 2-х до 9-ти малышей, обычно 5-6.

Если логово с маленькими ежатами обнаружит человек или животное, заботливая мама в зубах переносит потомство в новое гнездо.

Ежи рождаются голыми, слепыми и беспомощными. Их кожа отличается ярко-розовым оттенком. Весят новорождённые около 20 грамм при длине тела до 6,5 сантиметров. Уже через несколько часов после появления на свет у ежат вырастают светлые мягкие иголки (100-150 штук). В последующие 36 часов появляются тёмноокрашенные иголки. К этому времени малыши уже прозревают и, в общем, растут очень быстро.

Читайте также:  Как выбрать яблочный уксус настоящий

В первые дни жизни детёнышей мама согревает их своим теплом. Через неделю маленькие ежи начинают ползать, а в возрасте 11 дней уже могут скручиваться в клубок. Ближе к третьей недели жизни у животных полностью формируется игольчатый покров. Период лактации длится 1 месяц, после чего молодняк начинает самостоятельную жизнь. Через два месяца молодые особи вырастают до размеров взрослых. Половой зрелости ежи достигают на втором году жизни.

В условиях дикой природы ёж обыкновенный живет 3-5 лет, в неволе – до 10 лет.

Польза и вред для человека

Ёж обыкновенный поедает вредных насекомых: майских жуков, непарных шелкопрядов, гусениц монашенок и долгоносиков, чем приносит пользу человеку. Но в то же время ежи уничтожают яйца и птенцов домашних, а также гнездящихся на земле птиц, поедают землероек и кротов.

Кроме того, на ежах в больших количествах водятся блохи и клещи, а потому эти животные могут быть переносчиками таких опасных заболеваний, как туляремия, клещевой энцефалит, жёлтая лихорадка, сальмонеллёз и лептоспироз, дерматомикоз, бешенство.

В лесопосадках и лесных угодьях ёжики собирают на себе разных клещей (энцефалитных в том числе) намного больше, чем любые другие звери. Этому способствует игольчатый покров, который подобно щётке собирает голодных клещей с травы. Избавиться от клещей, крепко зацепившихся между колючками, ежи уже не могут.

Враги ежей в естественной среде обитания

Колючие зверьки передвигаются по лесу очень шумно, а во время трапезы сопят и чавкают, чем нередко привлекают к себе внимание. Но большинству хищников ежи не по зубам. При встрече с крупными лесными обитателями, почувствовав малейшую опасность, они фыркают и стараются подпрыгнуть, чтобы уколоть врага. Если данный приём не срабатывает, ежи сворачиваются в колючий клубок. В таком положении млекопитающие могут находиться достаточно долго.

Однако острые колючки не всегда надежно защищают ежей от хищников. Медведи и лисы, волки и шакалы, барсуки, орлы могут развернуть зверьков. Во время ночной охоты на представителей семейства ежовых часто нападают филины. Благодаря мягкому оперению полёт этих птиц практически бесшумный, что позволяет им настигать ежей врасплох.

Численность ежей в дикой природе напрямую зависит от удачной зимовки. В холодные зимы зверьки часто замерзают, выбрав недостаточно глубокое укрытие для спячки.

Ёж в домашних условиях

Ежи легко адаптируются к жизни возле человека и в наши дни являются популярными домашними питомцами. Многие, поймав колючего зверька в лесу, приносят его к себе домой. Это весьма неразумное решение. Ежи, обитающие в дикой природе, могут быть переносчиками опасных заболеваний. Кроме того, в колючках этих животных практически всегда можно найти клещей и блох.

Лучший способ купить забавного ёжика – обратиться к заводчикам, которые могут гарантировать здоровье питомца и хорошую наследственность.

Содержание ежей в домашних условиях несложно. Зверькам необходимо подобрать достойное жилище – просторную металлическую или деревянную клетку, обязательно с поддоном. Дно клетки всегда должно быть устелено соломой или опилками. Их нужно менять каждый день, чтобы предотвратить появление неприятного запаха. Также в клетке следует поставить мисочки с водой и едой. В качестве питания ёжику можно предложить:

  • Нежирное сырое мясо, нарезанное кусочками;
  • Свежую рыбу;
  • Отварную печень;
  • Морковь и яблока;
  • Сверчков, мучных червей, мотылей.

Вопреки распространённому мнению, кормить ежей молоком ни в коем случае нельзя. У этих животных непереносимость лактозы, а потому молочные продукты могут вызвать не только несварение у питомца, но и привести к его гибели. Об этом важно помнить. Также не стоит предлагать колючему зверьку дождевых червей и слизней, пойманных в природе, так как они могут быть заражены многими паразитами. Полакомившись таким деликатесом с улицы домашний еж может заболеть.

Если вы планируете отпускать питомца погулять по комнате, за ним нужно будет внимательно следить. Ёжик может пораниться, запутаться в проводах от электроприборов или погрызть вещи. Поскольку ежи – ночные зверьки, именно в тёмное время суток в доме или квартире они будут фыркать, пыхтеть и шуршать. Также важно не забывать, что эти млекопитающие одиночки, а потому в одной клетке два домашних питомца мирно жить не смогут.

Здоровых взрослых особей можно купать (но не часто), вычищая иголки с помощью зубной щётки.

Следует упомянуть и о том, что домашним ежам в неволе необходима зимняя спячка. Без глубокого сна зверёк может погибнуть. В осенний период животное нужно усиленно кормить, чтобы организм запас достаточно жира. В конце осени у ежа наступит период вялости и оцепенения, а это значит, что пришло время для спячки. В клетку питомца следует положить много сухих листьев и опилок, потом определить туда домашнего ёжика. Клетку нужно отнести в прохладное месте, где температура воздуха не будет превышать 5 градусов по Цельсию – на чердак, веранду или в сарай.

Еж на участке: плюсы и минусы такого соседства

Ежи живут не только в лесу, но и рядом с человеком. Иногда их подкармливают в надежде, что колючие гости начнут ловить мышей и оберегать участок от змей. Ежик вызывает симпатию, поэтому трудно даже представить себе, к чему может привести его пребывание в доме. Даже в течение непродолжительного времени.

Как живет еж?

Еж принадлежит к классу Млекопитающие, отряду Насекомоядные, семейству Ежовые. На Земле предки ежа появились очень давно, много миллионов лет назад. Самым распространенн ым у нас видом является еж обыкновенный, который водится в сухих лесах, на опушках, в оврагах, степи, в садах и рядом с жильем человека. Его хорошо знают в европейской части России, в Западной Сибири и на Дальнем Востоке. Зверек имеет слабое зрение и осязание, но прекрасное обоняние и хороший слух. В природе еж обыкновенный редко живет дольше шести лет. Такие ежи считаются долгожителями.

Сырые места возле болот ежи не любят. Не нравится им и дождливая погода. Летом ежик прячется в прикорневых дуплах, под корягами и в кустарниках. Там он днем дремлет или находится в полусонном состоянии. Еж становится активным во время сумерек, прекрасно ориентируется ночью. Летом ему нужно много есть, чтобы накопить достаточный слой жира. Перед тем, как лечь спать, ежик резко перестает питаться. Это необходимо для того, чтобы смог очиститься кишечник. При температуре воздуха ниже +10°С (обычно с октября или начала ноября) еж впадает в спячку. Спячка длится 127 дней. Просыпается он в апреле. Тощий ежик совсем слабый. Ему нужно быстро восстановиться , поэтому охота продолжается круглосуточно. В южных регионах ежи часто спят в период засухи.

Весной у ежей наступает брачная пора. Дружная семейка вскоре распадается. Перед рождением потомства гуляка еж покидает ежиху. Детеныши (их чаще бывает от трех до восьми) рождаются слепыми, белыми и совсем неколючими. Ежиха-мать общается со своими детишками при помощи звуков, поминающими свист. Через полтора — два месяца ежата разбегаются и начинают самостоятельну ю жизнь.

Ежата родятся слепыми, с редкими короткими сперва мягкими иглами. Мать лежит и кормит малышей как кошка, развернувшись, но стоит только потревожить ее, как ежиха перетащит весь выводок за сотни метров, таская детенышей по одному (П.А. Мантейфель «Заметки натуралиста»).

Чем питается еж?

Основная пища ежей — это растения и животные. В меню входят плоды, коренья, семена, мелкие млекопитающие (например, новорожденные зайчата), земноводные, птички, яйца, слизни, черви, насекомые и их личинки. Ежи выкапывают прорастающие желуди, лакомятся малиной и даже спелой дыней. Еж с удовольствием поедает яйца тетеревов, перепелов, вальдшнепов и серой куропатки. В огородах он находит и съедает садовых улиток, слизней, гусениц и прочих вредителей.

Ночуя после охоты в сторожке, я был разбужен криком курицы в сарае. Освещенная фонарем, она продолжала на кого-то налетать. Оказалось, что еж, слегка подскакивая, колол ее иглами. Под ним лежал цыпленок с откушенной головой. В заповеднике Аскания-Нова на Украине, где на полной свободе жили и размножались фазаны, заметили, что выводков за последние годы стало гораздо меньше. Подозрение пало на обыкновенных ежей. Рано утром наблюдатель заметил, что в кустах казачьего можжевельника хлопает крыльями фазанка. Она сражалась с ежом, спихнувшим ее иглами с яиц. Три яйца оказались прокушенными. Специальными наблюдениями установили в дальнейшем, что редкое гнездо фазанки оставалось случайно цело. Так много этих колючих разбойников скопилось в парке, перекочевав туда из обширных окружающих степей. Устроенные облавы с фокстерьером, проводимые по вечерам, увенчались поимкой свыше 30-ти ежей, частью взятыми убитыми, частью — живыми, которых отвезли в степь за десятки километров. После этого парки Аскании стали быстро заполняться фазанами (П.А. Мантейфель «Заметки натуралиста»).

Это животное слабо реагируют на сулему, мышьяк и синильную кислоту, но ему опасен стрихнин. Еж абсолютно не боится укусов пчел.

Придет ежик на пасеку, станет перед ульем на задние лапки и, вытянув свою острую мордочку, фукает в лоток. Не любят пчелы ветра, а духа ежика и подавно. Они вылетают из летка и набрасываются на врага. Хитрый ежик прячет мордочку и ждет, когда больше пчел сядет на его колючки. Затем отряхивается. Пчелки падают на траву. Оросевшие крылышки не поднимают их в воздух. А ежик языком подбирает ползающих насекомых. Или вдруг, свернувшись в клубок, начинает кататься по траве, чтобы наколоть пчел на иглы и унести в свое гнездо (И.Ф. Заянчковский «Враги наших врагов»).

А вот о том, как еж встречается со змеями, единого мнения нет. Приводятся настолько противоречивые факты, что трудно сказать, в каких ситуациях еж отваживается на поединок с гадюками. Брем подробно описал состояние ежа, умирающего от укуса змеи. Правда, гадюка укусила ежика в голову.

Естественными врагами ежей являются лисы, куницы, ястребы, крупные совы. Особенно филины, которых совсем не пугают колючие иголки. Лисы и собаки нередко подкатывают колючий шар к луже, чтобы затем спокойно съесть распрямившегос я ежа.

Рассказывают, как на ежей охотятся хитрые лисицы. Свернувшегося в колючий клубок ежа лисица тихонько скатывает с крутого берега в воду, где еж быстро развертывается , и лисица легко расправляется с ним. То же самое проделывают с ежами некоторые умные собаки (Соколов-Микит ов «Ежи»).

Иглы ежа

На спине ежика есть «шуба» из игл, на животе — из меха. Ежедневно выпадает по несколько старых игл, освобождая место для роста новых. С.Ф. Старикович пишет, что иглы обыкновенного ежа имеют длину не более 3 см. Иглы внешне кажутся гладкими, хотя имеют продольные гребни и валики. Внутри иглы полые, что позволяет снизить вес колючей «шубы». Для усиления их прочности предусмотрены внутренние перегородки. Поверхность средней части иголки желтоватая. Иглы не только защищают ежа, но и помогают ему забираться на разные поверхности. Например, если ежик хочет залезть на обеденный стол, то он упирается ногами в ножку стола, а иголками в стену! При падении с высоты иглы смягчают удар.

Иглы ежа оказались своеобразной единицей меры. У обыкновенного ежа хвост и уши такой же длины, как и его иголка. Интересно, что у ушастого ежа (он живет южнее) длиннее не только иглы, но и уши.

Кольцевая подкожная мышца, которая начинается у сухожилия на затылке, позволяет ежу легко свертывается в шар при любой опасности. Для того, чтобы еж мог защититься (даже во время сна), иглы, направленные в разные стороны, мгновенно встают дыбом. Если спокойно погладить несколько раз колючий шарик по направлению от головы к хвосту, то утолщенные края кольцевой мышцы постепенно ослабевают, после чего иголки опускаются.

Еж в доме

Лучшее место для жизни ежей — это природа. Конечно, случается и так, что бедный зверек гибнет под колесами машин или при нападении хищника. Неплохо себя чувствует ежик в зооуголках, где для него создают подходящие условия. Курить в зооуголках запрещено. Табачный дым ежи переносят очень плохо, особенно, если они спят, свернувшись клубочком. Ежи очень бояться, когда звонят в колокольчик или … причмокивают.

К ежам с их забавной мордочкой, покрытой серыми волосками, большинство людей относится с симпатией. Еж легко и быстро приручается. Он попискивает и пыхтит, когда спокоен. Урчит и фыркает, если раздражен. А раздражается еж часто. Желание поиграть с ним как с котенком, кончается тем, что зверек впадает в ярость. Он фыркает, злобно набрасывается на бумажку, привязанную к нитке.

Ежи скоро привыкают к людям и делаются ручными. В соседнем пионерлагере развелось целое стадо ежей. Каждую ночь они приходят из леса к пионерской столовой и лакомятся едою, которую оставляют для них пионеры. Там, где живут ежи, нет ни мышей, ни крыс.

Когда-то и у меня жил ручной еж. Днем он забирался в голенище вяленого старого сапога, а ночью выходил на добычу. Я часто просыпался от мелкого топота и шума, который производил по ночам еж. Два или три раза мне удавалось наблюдать, как он ловит мышей. С необыкновенной быстротой еж бросался на показавшегося в углу комнаты мышонка и немедленно с ним расправлялся. Признаться, он причинял мне много беспокойства, мешал по ночам спать и вел себя нечистоплотно. Несмотря на все неприятности, мы очень подружились (Соколов-Микит ов «Ежи»).

Многие люди убеждены в том, что ежей можно держать в доме как кошку. К сожалению, нередко их ожидания не оправдываются.

Надо сказать и о том, что ходячее мнение о ежах как истребителях мышей разделяют далеко не все специалисты. Некоторые не без весомых оснований утверждают, что коротконогому увальню нормальную, здоровую мышь не поймать. К тому же не раз видели, как юркая мышь не боялась лакать молоко из одного блюдца с разъяренным от такого нахальства ежом (С.Ф. Старикович «Самые обычные животные»).

Желание взять ежика в дом может пропасть, если узнать, как много всяких паразитов прячется среди иголок. Нередко люди приносят ежа домой из леса, кормят его, пока он им не надоест или они однажды не обнаружат в его иголках клещей и прочую малоприятную живность. А на еже ее множество. Кожа человека, уколотого ежом, часто воспаляется. Именно поэтому медики и зоологи предупреждают людей, что еж в доме — потенциальный распространите ль всевозможных инфекций.

Неуклюжий топтун, бродя по лесу, иглами, словно щеткой, счесал на себя множество клещей, карауливших обед на ковылках и былинках. Еж для кровопийц лучше манны небесной — сразу и шикарный стол, и надежный кров. Вычесать мучителей он не может и кормит их, пока те среди игл не пройдут все фазы своего развития. … На еже прячется столько дряни, что паразитологи в природных очагах энцефалита и туляремии довольно часто основывают свои расчеты на так называемом «еже-часе». Это не что иное, как количество клещей, невольно собранных ежом за час пробега по лесу (С.Ф. Старикович «Самые обычные животные»)

Ежи плохо переносят любую санобработку. Никакие зоошампуни тут не помогут.

Принеся лесного жителя домой, многие, даже не думая, что среди игл затаились опасные букашки, кладут маленького квартиранта в таз и занимаются санитарией при помощи воды и стирального порошка. Блохам и клещам такая головомойка вреда мало причиняет, а для ежа это, вероятно, сущая пытка, мука из мук. Ведь он боится воды больше, чем огня! И благое намерение оборачивается истязанием зверька (С.Ф. Старикович «Самые обычные животные»).

Нам приходилось несколько раз иметь дело с ежами, которые появлялись на участке. Как-то ежик-подросток , подобранный на проезжей дороге, был вынужден провести несколько часов в ведре, дно которого мы укрыли травой. До тех пор, пока ежа не отнесли в лес. За это время он несколько раз съел порцию мясного фарша и выпил немного молочка. От воды отказался. Никаких признаков дружелюбия мы не заметили. Новостью для всех оказалась необходимость очень долго отмывать ведро, чтобы убрать тяжелый дух, который остался после ежика. Наши собаки всегда мгновенно отыскивали ежей по характерному запаху.

Если же все-таки вы решились завести ежа, то, возможно, вам пригодятся эти рекомендации.

Ежа можно держать в клетке или в комнате, обеспечив его только материалом для постройки гнезда: паклей, сеном, сухими листьями. Еж устраивает гнездо где-либо в укромном уголке комнаты. Клетку необходимо убирать ежедневно. Зимой при содержании в условиях комнатной температуры еж в спячку не впадает, но становится более вялым и нередко отказывается от пищи.

Ежа следует кормить два раза в день, давая ему в первую кормежку 25 граммов белого хлеба и 100 граммов молока, во вторую — 75 — 100 граммов мяса с костяной мукой (1 грамм), а зимой и с рыбьим жиром (1 грамм). Вместо мяса хорошо давать мышей, лягушек, насекомых. Еж охотно поедает также яйца, рыбу, фрукты, супы, каши и т.д. Вода должна быть у ежа постоянно.

В неволе ежи размножаются редко («Советы натуралисту-лю бителю» под редакцией профессора П.А. Мантейфеля).

Ссылка на основную публикацию
×
×